Initial version of PLRsearch ietf draft in kramdown-rfc2629 format. 82/15282/6
authorMaciek Konstantynowicz <>
Sat, 13 Oct 2018 16:32:41 +0000 (17:32 +0100)
committerMaciek Konstantynowicz <>
Tue, 23 Oct 2018 16:40:49 +0000 (16:40 +0000)
Change-Id: I4f26dfc6c981255d0178cadf9b48a09e10d89f03
Signed-off-by: Maciek Konstantynowicz <>
docs/ietf/ [new file with mode: 0644]

diff --git a/docs/ietf/ b/docs/ietf/
new file mode 100644 (file)
index 0000000..e71b527
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,228 @@
+title: Probabilistic Loss Ratio Search for Packet Throughput (PLRsearch)
+# abbrev: PLRsearch
+docname: draft-vpolak-plrsearch-00
+date: 2018-10-22
+ipr: trust200902
+area: ops
+wg: Benchmarking Working Group
+kw: Internet-Draft
+cat: info
+coding: us-ascii
+pi:    # can use array (if all yes) or hash here
+#  - toc
+#  - sortrefs
+#  - symrefs
+  toc: yes
+  sortrefs:   # defaults to yes
+  symrefs: yes
+      -
+        ins: M. Konstantynowicz
+        name: Maciek Konstantynowicz
+        org: Cisco Systems
+        role: editor
+        email:
+      -
+        ins: V. Polak
+        name: Vratko Polak
+        org: Cisco Systems
+        role: editor
+        email:
+  RFC2544:
+  RFC8174:
+--- abstract
+This document addresses challenges while applying methodologies
+described in [RFC2544] to benchmarking NFV (Network Function
+Virtualization) over an extended period of time, sometimes referred to
+as "soak testing". More specifically to benchmarking software based
+implementations of NFV data planes. Packet throughput search approach
+proposed by this document assumes that system under test is
+probabilistic in nature, and not deterministic.
+--- middle
+# Motivation
+Network providers are interested in throughput a device can sustain.
+RFC 2544 assumes loss ratio is given by a deterministic function of
+offered load. But NFV software devices are not deterministic (enough).
+This leads for deterministic algorithms (such as MLRsearch with single
+trial) to return results, which when repeated show relatively high
+standard deviation, thus making it harder to tell what "the throughput"
+actually is.
+We need another algorithm, which takes this indeterminism into account.
+# Model
+Each algorithm searches for an answer to a precisely formulated
+question. When the question involves indeterministic systems, it has to
+specify probabilities (or prior distributions) which are tied to a
+specific probabilistic model. Different models will have different
+number (and meaning) of parameters. Complicated (but more realistic)
+models have many parameters, and the math involved can be very
+complicated. It is better to start with simpler probabilistic model, and
+only change it when the output of the simpler algorithm is not stable or
+useful enough.
+TODO: Refer to packet forwarding terminology, such as "offered load" and
+"loss ratio".
+TODO: Mention that no packet duplication is expected (or is filtered
+TODO: Define critical load and critical region earlier.
+This document is focused on algorithms related to packet loss count
+only. No latency (or other information) is taken into account. For
+simplicity, only one type of measurement is considered: dynamically
+computed offered load, constant within trial measurement of
+predetermined trial duration.
+Also, running longer trials (in some situations) could be more efficient,
+but in order to perform trial at multiple offered loads withing critical region,
+trial durations should be kept as short as possible.
+# Poisson Distribution
+TODO: Give link to more officially published literature about Poisson
+Note-1: that the algorithm makes an assumption that packet traffic
+generator detects duplicate packets on receive detection, and reports
+this as an error.
+Note-2: Binomial distribution is a better fit compared to Poisson
+distribution (acknowledging that the number of packets lost cannot be
+higher than the number of packets offered), but the difference tends to
+be relevant in loads far above the critical region, so using Poisson
+distribution helps the algorithm focus on critical region better.
+When comparing different offered loads, the average loss per second is
+assumed to increase, but the (deterministic) function from offered load
+into average loss rate is otherwise unknown.
+Given a loss target (configurable, by default one packet lost per
+second), there is an unknown offered load when the average is exactly
+that. We call that the "critical load". If critical load seems higher
+than maximum offerable load, we should use the maximum offerable load to
+make search output more stable.
+Of course, there are great many increasing functions. The offered load
+has to be chosen for each trial, and the computed posterior distribution
+of critical load can change with each trial result.
+To make the space of possible functions more tractable, some other
+simplifying assumption is needed. As the algorithm will be examining
+(also) loads close to the critical load, linear approximation to the
+function (TODO: name the function) in the critical region is important.
+But as the search algorithm needs to evaluate the function also far
+away from the critical region, the approximate function has to be well-
+behaved for every positive offered load, specifically it cannot predict
+non-positive packet loss rate.
+Within this document, "fitting function" is the name for such well-behaved
+function which approximates the unknown function in the critical region.
+Results from trials far from the critical region are likely to affect
+the critical rate estimate negatively, as the fitting function does not
+need to be a good approximation there. Instead of discarding some
+results, or "suppressing" their impact with ad-hoc methods (other than
+using Poisson distribution instead of binomial) is not used, as such
+methods tend to make the overall search unstable. We rely on most of
+measurements being done (eventually) within the critical region, and
+overweighting far-off measurements (eventually) for well-behaved fitting
+# Fitting Function Coefficients Distribution
+To accomodate systems with different behaviours, the fitting function is
+expected to have few numeric parameters affecting its shape (mainly
+affecting the linear approximation in the critical region).
+The general search algorithm can use whatever increasing fitting
+function, some specific functions can be described later.
+TODO: Describe sigmoid-based and erf-based functions.
+It is up to implementer to chose a fitting function and prior
+distribution of its parameters. The rest of this document assumes each
+parameter is independently and uniformly distributed over common
+interval. Implementers are to add non-linear transformations into their
+fitting functions if their prior is different.
+TODO: Move the following sentence into more appropriate place.
+Speaking about new trials, each next trial will be done at offered load
+equal to the current average of the critical load.
+Exit condition is either critical load stdev becoming small enough, or
+overal search time becoming long enough.
+The algorithm should report both avg and stdev for critical load. If the
+reported averages follow a trend (without reaching equilibrium), avg and
+stdev should refer to the equilibrium estibated based on the trend, not
+to immediate posterior values.
+TODO: Explicitly mention the iterative character of the search.
+# Algorithm Formulas
+## Integration
+The posterior distributions for fitting function parameters will not be
+integrable in general.
+The search algorithm utilises the fact that trial measurement takes some
+time, so this time can be used for numeric integration (using suitable
+method, such as Monte Carlo) to achieve sufficient precision.
+## Optimizations
+After enough trials, the posterior distribution will be concentrated in
+a narrow area of parameter space. The integration method could take
+advantage of that.
+Even in the concentrated area, the likelihood can be quite small, so the
+integration algorithm should track the logarithm of the likelihood, and
+also avoid underflow errors bu ther means.
+# Known Implementations
+The only known working implementatin of Probabilistic Loss Ratio Search
+for Packet Throughput is in Linux Foundation CSIT project.
+## CSIT Implementation Specifics
+In a sample implemenation in CSIT project, there is around 0.5
+second delay between trials due to restrictons imposed by packet traffic
+generator in use (T-Rex), avoiding that delay is out of scope of this
+TODO: Describe how the current integration algorithm finds the
+concentrated area.
+# IANA Considerations
+# Security Considerations
+# Acknowledgements
+--- back
\ No newline at end of file

©2016 a Linux Foundation Collaborative Project. All Rights Reserved.
Linux Foundation is a registered trademark of The Linux Foundation. Linux is a registered trademark of Linus Torvalds.
Please see our privacy policy and terms of use.